«Крушитель» намерен сокрушить «Сына Бога»

Сергей Ковалев - Андре Уорд

Ранним воскресным утром по московскому времени на ринге легендарного отеля-казино «Мандалай» в сияющем ночными огнями Лас-Вегасе (США) состоится повторный за последние полгода поединок между сильнейшими на сегодня боксерами-профессионалами мира  – американцем Андре Уордом по прозвищу «Сын Бога» (Son of God) и россиянином Сергеем Ковалевым по прозвищу «Крушитель» (Krusher).

На кону будут стоять чемпионские пояса по версиям Всемирной боксерской ассоциации (WBA), Международной боксерской федерации (IBF) и Всемирной боксерской организации (WBO) в полутяжелом весе, которые Ковалев потерял 19 ноября 2016 года в равном бою с Уордом. И которые он твердо намерен вернуть в этот уикенд – вместе с титулом первого номера мирового рейтинга вне зависимости от весовой категории. Накануне события портал karate.ru вспомнил несколько важных событий из жизни Сергея, которые закалили его характер и вознесли на вершину всемирной боксерской пирамиды, сделав популярным не только в России, но и по другую сторону океана. 

Трудное детство

Ковалев родился в шахтерском поселке Горняк, входящем в городскую черту Копейска. Особых красот в тех краях нет – шахты, заводы, исправительно-трудовые колонии да степные просторы с перелесками. До Тракторозаводского района Челябинска, куда вскоре переехала семья, и где Сергей пошел в школу, - несколько километров. Район тоже рабочий, хулиганистый, одному в чужой квартал лучше не соваться.

«Драться на улицах в детстве приходилось часто, так как я ненавидел и ненавижу несправедливость, особенно когда обижают слабых», - вспоминал будущий чемпион в разговоре с автором летом 2015 года.

Однако в боксерский зал его привели не уличные потасовки. Сначала он попробовал себя в футболе и хоккее. Но когда однажды раздевалку его команды обчистили воры, семья Сергея не смогла купить новый комплект хоккейной формы. Жили скромно – сначала в заводском общежитии Челябинского тракторного завода, где мама Сергея работала крановщицей, затем в коммунальной квартире. Денег порой не было даже на десяток яиц.

«Как-то я случайно от школьного товарища узнал, что неподалеку от нашей школы тренер Сергей Новиков набирает мальчишек в боксерский клуб. Не скажу, что влюбился в бокс с первого взгляда, но мой терпеливый первый тренер сумел найти подход и заинтересовать меня», -  рассказывает Ковалев.

Через три года он поехал на первенство страны среди юношей и одержал победу. Однако «головокружение от успеха» было недолгим. На областных соревнованиях его, расслабленного выигрышем золотой медали, побил новичок из сельской глубинки, заставив в будущем серьезно относиться к любому сопернику. А бокс и хорошая оценка ситуации не однажды помогали ему выкручиваться из трудных историй, в которые он попадал в родном Челябинске в «лихие девяностые». 

Неудачная погоня за олимпийской путевкой

В любительском боксе карьера у Ковалева складывалась, казалось бы, неплохо. Он регулярно выигрывал медали на чемпионатах страны, постоянно привлекался в сборную России, однако на первенства мира и Европы ездили другие ребята. В тех же Афинах в 2004 году Сергей мог бы уже встретиться с Андре Уордом, который тогда стал олимпийским чемпионом. Но руководство Федерации бокса России и сборной страны сделало ставку на Матвея Коробова. А он в столице Греции проиграл американцу в четвертьфинале и остался вообще без медали.

Не сложилось у Сергея с поездкой на Игры-2008. На предолимпийском чемпионате России судьи отдали победу в полуфинале Артуру Бетербиеву, который тогда тоже представлял Челябинск, переехав на Южный Урал из Дагестана. И хотя любительскую карьеру Артура можно признать блестящей (два титула чемпиона Европы – в 2006 и 2010 годах, серебро в 2007 и золото в 2009 годах на чемпионатах мира), свои главные турниры он проиграл. В Пекине-2008 и Лондоне-2012 Бетербиев дошел до одной четвертой финала. И оба раза из участников соревнования в зрители его превращал украинец Александр Усик.

Сегодня Артур тоже выступает на профессиональном ринге. Его тренировочная база находится в Монреале (Канада), а на конец июля у него назначен претендентский бой с немцем Энрико Келлингом по версии IBF. Победитель получит право сразиться либо с Ковалевым, либо с Уордом.

А сам Сергей не любит вспоминать о неудачной погоне за олимпийской путевкой. Отшучивается: «Наверное, в первой сборной было достаточно одного Ковалева». (Челябинский однофамилец будущего «Крушителя» по имени Геннадий, двукратный вице-чемпион мира, чемпион Европы, участник двух Олимпиад – авт.) 

Трудный переход в профи

Роль «вечно второго» надоела Сергею в 2009-м, и в 26 лет он сделал выбор в пользу профессионального бокса. Опеку над ним взял литовец Эгис Климас,  переехавший в США в конце перестройки и сколотивший капитал на поставку в Америку товаров из стран бывшего Советского Союза. Вера Эгиса в боксерский талант уральского парня была так велика, что первые четыре года он полностью содержал Ковалева, оплачивая не только тренировочные лагеря, но и жилье, одежду, карманные расходы.

В общей сложности Климас вложил в российского боксера четверть миллиона долларов, а утвердился в том, что у Сергея чемпионский характер, когда Ковалев выдержал год жизни в боксерском лагере тренера Дона Тернера в Северной Каролине.

«Вокруг кукурузные поля, жесткий режим с ужином в шесть вечера и никаких соблазнов. Даже до ближайшего магазина – пять миль на велосипеде. Причем хозяин докладывал Тернеру по телефону обо всех наших покупках», - свою жизнь на базе боксер сравнивает с бытом в колонии-поселении.

Выдержал он и первые десять боев без гонораров, и отсутствие контракта с какой-либо компанией. Терпел, дрался и поднимался в рейтинге, пока однажды Эгис Климас не показал его Кэти Дува, которая взяла в свои руки промоутерскую компанию после смерти мужа Дэна – сына легендарного Лу Дувы, иконы профессионального бокса, вывел в свет десятки великолепных бойцов. 

Трагедия и возвращение

Однако был в профессиональной карьере Сергея «черный день», который чуть не заставил его повесить перчатки на гвоздь. В поединке за титул чемпиона Азии по версии WBC он сражался против соотечественника Романа Симакова и в 7-м раунде отправил его в нокаут. Удар был настолько сильным, что соперник получил тяжелое сотрясение мозга и впал в кому. Врачи не смогли его спасти.

Потрясенный Ковалев не тренировался полгода, а когда вернулся в ринг, то весь гонорар за один из следующих поединков передал семье Симакова.

Что касается Кэти, это она организовала Сергею матчи с именитыми соперниками, после побед над которыми он удостоился права встретиться с бывшим чемпионом мира Габриелем Кампильо и нокаутировал его. Эта победа подняла Ковалева в первую десятку мирового рейтинга и позволила рассчитывать на бои с другими претендентами на чемпионские пояса. Дува называет своего российского подопечного дисциплинированным и ответственным парнем, на которого всегда можно положиться. 

Осечка и жажда реванша

Если начальная стадия профессиональной карьеры Сергея Ковалева была практически незаметной для российских болельщиков, так как почти все свои поединки он проводил за океаном, то большие победы, которых он добился за последние четыре года и его достойное поведение в ринге и за рингом, можно сказать, у всех на виду. С 2013 года российский чемпион последовательно сокрушил британца Натана Клевери, украинца Исмаила Силлаха, американца Бернарда Хопкинса, канадца Жана Паскаля, малавийца Айзека Чилембу и других именитых полутяжеловесов. А еще между боями Сергей успел написать книгу «На грани», в которой предельно откровенно рассказал о своей жизни.

Но все это было до первого матча с Андре Уордом и потери трех престижных титулов. В ночь на субботу «Крушитель» твердо вернуть себе пояса. Об этом он недвусмысленно заявил на заключительной предматчевой пресс-конференции: «Ничего личного. Я уже достаточно сказал — и теперь я должен доказать это в бою. Это будет моим последним словом. Я поставлю жирную точку в этом противостоянии. Я хочу вернуть свои пояса. Для этого я здесь. Я готов к поединку, и я докажу это на ринге. А тебе стоит хорошенько подготовиться», -  пригрозил Ковалев нынешнему чемпиону, которого он называет не иначе, как «грязным ублюдком» за неблаговидные высказывания Уорда в свой адрес.

Кстати, перед боем генеральный менеджер нового клуба НХЛ «Вегас Голден Найтс» Джордж Макфи подарил Сергею сувенирную хоккейную клюшку на удачу против всей шайки «сынка судей». Об этом Ковалев написал в Инстаграме.

Поможет ли Ковалеву напоминание о несостоявшейся хоккейной карьере вернуться на боксерскую вершину? Узнаем утром 18 июня. Права на прямую трансляцию поединка купил главный канал нашей страны. Букмекеры считают, что шансы соперников на победу равны. Но мы-то верим, что на этот раз американская судейская бригада не сможет помочь «Сыну Бога». 

Борис Титов, редактор видеоканала RBC-Sport

Мир каратэ

Мы в соцсетях: